ついに来た「ステム教育の時代」!あなたの子供は対応できる?

習い事

 

日本で広がり始めた「ステム教育」についてクローズアップします。最近、育児書などで話題になっている「ステム教育」。

親世代にとっては耳馴染みがなく、「なんだそれ?」と思っている人も少なくないと思います。

しかし、このステム教育が今、日本にも大きな影響を及ぼしており、「知らない」では済まされない問題になっています。

ステム教育とは一体何なのか?ステム教育の意味や、世界で普及している理由について、詳しくご紹介したいと思います。

ステム教育ってどんな内容?

「ステム」の意味や、基本の教育方針についてご説明します。

まず、ステム教育の「ステム」という言葉には、どのような意味があるのでしょうか?

ステム教育のステム(STEM)とは…

  • Science(科学)
  • Technology(技術)
  • Engineering(工学)
  • Mathematics(数学)

「科学」「技術」「工学」「数学」という4つの理系知識を意味しており、それぞれの頭文字を集めた用語です。

つまり、ステム教育とは、ITやロボット技術など、これからも技術進歩が著しい理系分野の課題に対応できる人材の育成を目標としています。

パソコンでゲームやアプリを作成する「プログラミング」の他に、ロボット作製やパズルトレーニングなどもステム教育では行われています。

アメリカを始めとする海外では既にステム教育が普及しており、日本でも広がりを見せています。

2020年から小学校の必修科目に決定されたプログラミングも、ステム教育が影響していると言われています。

グローバル社会で激しい生き残りをかける中、国内企業でも理系に強い学生の需要が高まっており、小さい頃からステム教育に慣れ親しむことは、将来の就職にも役立ちます。

「うちの子は算数が苦手だからどうしよう?」「学校の授業についていけなくなるかも…」と不安を抱えている場合、今後のステム教育の広がりを考え、小さい頃から理系科目の習い事をさせておくのも一つの方法です。

理系科目の習い事というと、塾や公文を思い浮かべる人が多いかもしれませんが、いかにもお勉強といったデスクワークが必要になる習い事は、子供によっては余計に理系科目が嫌いになる可能性があるため注意をしないといけません。

理系は一度苦手になってしまうと、克服をするのがなかなか難しい科目。

わからなくなってしまった箇所から遡ってしっかりと学習しないと、応用へと進めなくなってしまいます。

感覚ではなく、しっかり理解をしないと進んでいくことができないので、理系科目は自分のペースで良いので、ちゃんと消化していくことが大切です。

理系科目が苦手な人は、演習不足だったり、授業の内容だけでは消化不良を起こしていることが多いので、予習と復習をしっかり行い、少し時間をかけて勉強する習慣をつけておくことが大事です。

子供が理系科目を嫌いになってから慌てて塾に入れても、簡単に克服できるとは限りません。

子供が苦手になる前に楽しく理系科目を勉強できる「プログラミング」や「ロボット教室」などの習い事に挑戦して、苦手意識を持たないように遊びながらす学ぶ方がお勧めです。

「ステム教育」と「スチーム教育」の違いとは?

混同されやすい「ステム教育」と「スチーム教育」の違いを明確にしましょう。

もしかすると、「ステム教育」を検索しているうちにこのサイトに辿りついた方の中には、途中で「スチーム教育」という似た言葉を目にした人がいるかもしれません。

「STEMをスチームと読み間違えたのかな?」と思うかもしれませんが、実はステム教育だけではなく、「スチーム教育」も話題になっている教育法なのです。

ステム教育とスチーム教育は、一見似ているので混同しやすいですが、どのような違いがあるのでしょうか?

ステム教育とスチームの教育の違いをチェックしてみましょう。

スチーム教育のスチーム(STEAM)とは…

  • Science(科学)
  • Technology(技術)
  • Art(芸術)
  • Engineering(工学)
  • Mathematics(数学)

ステム教育の4つの理系知識に「Art(芸術)」を加えた、更にワンランク上の教育法のことです。

ステム教育が理系に強い人材の育成を目標にしているのに対して、スチーム教育は更に「創造性」や「表現力」の要素を付け加え、現実問題の解決に生かしていける人材の育成を目標にしています。

なぜなら、AIが苦手としている「創造性」や「表現力」を補える人材の育成が必要不可欠とされているからです。

情報処理能力が正確で早いAIは、人間よりも優れている部分が多々あります。

しかし、AIは創造性や柔軟性には欠けるところがあるため、どうしても人間がフォローしていくことも必要です。

ステム教育もスチーム教育も、どちらも将来のIT技術に対応できる理系人材の育成を重視した教育方法であることは一緒です。

簡単に言ってしまえば、ステム教育に人間的な要素を加えて更にパワーアップしたのがスチーム教育ということになります。

ステム教育もスチーム教育も、これまでの受験勉強のように、暗記をして理系科目の知識を蓄えるだけではなく、自ら考え、身につけた技術や工学の知識を実際に活用していくことが求められているのです。

英語もライティングだけに比重を置かず、「使える英語」を目指して今後は読み書きに加えて、スピーキングもリスニングも重視されるようになったとおり、理系科目も「より使える知識」が期待されています。

ただペーパーテストの成績が良いだけの学生は、これからの時代は通用しないかもしれません。

ステム教育からわかる「就職で求められている人材」

ステム教育が推奨されている背景には「求められている人材」の不足が挙げられます。

ステム教育やスチーム教育が普及している原因の一つとして、やはり「創造性を持ち合わせた理系に強い学生が欲しい」という企業側からの需要が高いことが考えられます。

ネット社会の普及によって、IT技術の課題に対応できる人材はどこでも引っ張りだこです。

その証拠に、理系に強いインド人エンジニアが、現在世界中のあらゆるIT企業で活躍を見せています。

情報処理の世界では、今やインド人エンジニアは欠かせない存在です。

日本でもエンジニアとして働いているインド人は数多くいますよね。

現在の日本では、理系人材の高い需要に対して、供給が追い付いておらず、優秀な理系人材の確保が急務となっています。

また、現在の若い世代は、スマホやタブレットで簡単にタッチして処理すること慣れてしまい、仕事の基本であるパソコンを使用できない人が増えていると言われています。

小学生からプログラミングが必修化となった背景には、パソコンを使い慣れておくという意味もあるかもしれません。

小学生のプログラミングでは、簡単なゲームを自分で作ったりすることができるので、楽しみながら学べます。

「理系は苦手!」と思っている人でも、すんなり入っていきやすいため、理系学習への第一歩におすすめです。

塾や公文で算数や理科の勉強をさせるよりも、プログラミングの方が、興味を持って通える可能性があります。

また、何の専門知識も持たない文系の学生にとっては、今後ますます就職難になる可能性が出てくるでしょう。

AI技術が発展することによって、AIに仕事を奪われてしまう人間が出て来ることが既に指摘されており、「一般事務」「医療事務」「銀行の融資担当」「保険の審査担当」「レジ」「簿記や監査の事務員」などが挙げられています。

文系の学生にとって、「一般事務」はよくある就職先なので、今後AIに仕事を奪われる可能性が高いとなれば、就職はかなり深刻になるでしょう。

AIによって文系でも応募できる職種が減ってしまうと、就職活動で一番困ることになるのは自分です。

そうなる前に、理系が苦手な文系学生ほど早くステム教育に対応する準備を整えていくことが大切になります。

文系は「ステム教育」に対する準備が重要

理系科目が苦手な文系学生のステム教育への対応策をご紹介します

人にはそれぞれ向き・不向きがありますので、中にはどうしてもステム教育が合わない人もいるでしょう。

特に文系学生にとっては、理系科目を重視しているステム教育は、挑戦してみる前から苦手意識が強くなってしまうかもしれません。

しかし、文系理系にかかわらず、企業からの需要が高いスキルを身につけておけば、就職活動の時に大きな武器になります。

ステム教育を「苦手だし」と簡単に諦めてしまえば、将来就職活動をする時に、自分の選択肢を狭めることになってしまうかもしれません。

どんなに良い大学に合格できても、就職活動で失敗してしまえば、大きな後悔が残ります。

文系科目だけ得意で、これまでの受験はそれでも問題がなかったとしても、就職活動では文系知識のみだけでは、希望の会社に就職することが難しい場合も出て来るかもしれません。

人気企業では就職活動で実施されるSPI試験でのふるい落としも強烈で、理系科目の出来が試験の合否を大きく左右することもあります。

今後、ステム教育がますます広がりを見せれば、理系科目を落とす人はますます厳しい立場になる可能性もあるでしょう。

理系科目が苦手な文系学生がステム教育へ対応するのであれば、やはり小さいうちから数学的思考に慣れることが大切です。

例えば、ステム教育への取り組みとして小学校でも必修化が決まったプログラミングの習い事を、小さい頃から受けることによって、苦手意識を改善できるかもしれません。

また、理系が苦手な人の場合、理系科目を完璧にこなすことを目標とするのではなく、最低限の基礎をクリアできるように低い目標を設定すると、途中での挫折が少なくなるでしょう。

基礎さえわからないような状態になってしまうと、学校の授業について行くことも難しくなってしまいます。

特にプログラミングの場合は、必修化が決まったばかりなので、出来る子と出来ない子の差がまだわからない状態です。

プログラミングのレッスンを受けておけば、他の生徒よりも一歩先に理解できていることに安心し、逆に「得意」だと感じる子もいるでしょう。

学校の授業を聞いているだけで飲み込みが良い子の場合、先取り学習は不要ですが、飲み込みが悪い場合は、先取り学習をしておくことによって安心して授業についていくことができます。

文系学生で理系科目の勉強についていくことが難しい場合は、苦手意識を生まないように、プログラミングなど理系の習い事を通じて先取り学習することをおすすめします。

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ララボ編集部

ララボ編集部では、子どもたちの習い事に関する情報を執筆しています。「子どもたちの将来の選択肢が広がる」ことをミッションに活動しております。

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